Preços dos alimentos já estão em alta de 10 anos. Não haverá alívio em 2022, diz um novo relatório

A pressão alta sobre os preços globais dos alimentos, alimentada por uma tempestade perfeita de clima imprevisível, aumento da inflação ao consumidor e uma crise de energia e trabalho, dificilmente diminuirá tão cedo, de acordo com o banco holandês Rabobank – mesmo com os preços a atingir já níveis máximos dos últimos 10 anos.

Mesmo se 2022 trouxer menos interrupções relacionadas com a Covid-19 – longe de ser uma coisa certa, já que a nova variante Ómicron começa a espalhar-se pelo mundo – “quando se trata de preços de commodities agrícolas, qualquer senso de normalidade parece improvável, e a inflação neste espaço é quase certamente não apenas ‘temporário'”, disse o banco em relatório.

“Certamente não esperamos que os preços voltem à média de cinco ou dez anos”, disse Carlos Mera, chefe de pesquisa de mercado de commodities agrícolas do Rabobank. Isso deve-se em parte a um ‘chão’ nos aumentos de preços globais: com o aumento dos custos de fertilizantes e outros inputs, os custos para os agricultores também estão a aumentar. Ao mesmo tempo, o aumento das coberturas e a formação de stocks para amortecer os impactos dos choques da oferta estão ao mesmo tempo a fazer aumentar a procura.

Os preços globais dos alimentos estão no ponto mais alto desde julho de 2011 até outubro, de acordo com o Índice de Preços dos Alimentos monitorizado pela Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), que monitoriza um cabaz de alimentos básico. Esse aumento de preço foi impulsionado, em particular, pelos preços mais altos dos cereais, especialmente do trigo.

Os mercados de futuros agrícolas também registaram aumentos acentuados. Desde o início do ano, os futuros do café baseados nos EUA são até mais de 82%, enquanto o trigo é de até cerca de 26% e de açúcar é de quase 24%, de acordo com o ‘Wall Street Journal’.

Os custos crescentes da energia e como isso afetou os custos dos fertilizantes também geraram alertas de executivos da indústria sobre os riscos de choques de preços que afetam os países em desenvolvimento.

No início deste mês, o CEO da empresa norueguesa de fertilizantes Yara International disse que os custos de energia haviam ficado tão altos que a empresa foi forçada a cortar a sua produção de amónia, um ingrediente chave, em até 40%. Os custos para produzir uma tonelada de amónia passaram de 110 dólares no verão passado para cerca de mil dólares neste, segundo revelou Svein Tore Holsether. “Temo que teremos uma crise alimentar”, disse.

Se há uma commodity que ‘define’ as pressões sobre os preços globais dos alimentos – e os riscos – é o trigo. O contrato futuro de trigo de Chicago está perto de uma alta de nove anos, enquanto, globalmente, o trigo caiu no seu maior déficit desde o ano de 2012/2013, disse Mera. Isso marca o segundo ano consecutivo de déficit – depois de dez anos anteriores em que o mundo produziu mais trigo do que precisava e manteve stocks.

O déficit é em grande parte devido ao clima, com secas e altas temperaturas a atingir os principais produtores de trigo, incluindo os EUA, Canadá e Rússia, agravado por dois eventos consecutivos do ‘La Niña’. “O clima nas principais áreas de trigo está horrível”, disse Carlos Mera. Como o trigo é um alimento simples que sustenta a segurança alimentar básica, o aumento dos preços do trigo pode ter sérias consequências geopolíticas.

“É uma commodity em que a inflação ou preços muito altos são os mais preocupantes”, apontou Carlos Mera, frisando os esforços dos Governos – já recuperados da agitação por causa da pandemia – para limitar a exposição do público aos preços altos. A Rússia, grande produtor de trigo, aumentou o seu imposto de exportação sobre o trigo para incentivar a manutenção do abastecimento doméstico.

“Isso é bastante assustador”, disse Carlos Mera. “Eventos como a Revolução Francesa e a Primavera Árabe foram atribuídos aos altos preços dos alimentos.”

O Rabobank prevê um pequeno superávit de trigo na segunda metade de 2022, mas não o suficiente para compensar o déficit que o mundo está a enfrentar este ano.

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