Poluição ambiental mata nove milhões de pessoas por ano: mais do que a Covid-19

Um novo estudo culpa a poluição de todos os tipos por nove milhões de mortes por ano em todo o mundo, com o número de mortes atribuído ao ar poluído de carros, camiões e indústrias a aumentar 55% desde 2000.

Este número é superior ao total de mortes já registadas devido à pandemia de Covid-19, em dois anos, que se fixa atualmente em 6,2 milhões.

O estudo pré-pandemia é baseado em cálculos derivados do banco de dados ‘Global Burden of Disease’ e do ‘Institute for Health Metrics and Evaluation em Seattle’.

A Índia e a China lideram o mundo em mortes por poluição com quase 2,4 milhões e quase 2,2 milhões de mortes por ano, mas as duas nações também têm as maiores populações do mundo.

Os Estados Unidos são o único país totalmente industrializado entre os 10 principais em mortes totais por poluição, ocupando o sétimo lugar com 142.883 mortes atribuídas à poluição em 2019, entre Bangladesh e Etiópia, de acordo com um novo estudo da revista The Lancet Planetary Health.

Quando as mortes são colocadas numa taxa por população, o Chade e a República Centro-Africana são os mais altos, com taxas de cerca de 300 mortes por poluição por 100.000 habitantes, mais da metade devido à água contaminada.

Já Brunei, Catar e Islândia têm as taxas mais baixas de mortalidade por poluição, variando de 15 a 23. A média global é de 117 mortes por poluição por 100.000 pessoas.

A poluição mata aproximadamente o mesmo número de pessoas por ano em todo o mundo que o tabagismo e o fumo passivo combinados, segundo o estudo. “Nove milhões são muitas mortes”, disse Philip Landrigan, diretor do Programa de Saúde Pública Global e Observatório de Poluição Global do Boston College.

“A má notícia é que não está a diminuir”, disse Landrigan. “Estamos a obter ganhos nas coisas fáceis e estamos a ver as coisas mais difíceis, que é a poluição do ar e a poluição química, ainda a aumentar”, acrescentou.

Mas, segundo os investigadores, não tem de ser assim. “São mortes evitáveis. Cada um deles é uma morte desnecessária”, disse Lynn Goldman, reitora da Escola de Saúde Pública da Universidade George Washington, que não fez parte do estudo.

Os certificados para essas mortes não dizem poluição. Consideram doenças cardíacas, AVC, cancro de pulmão, outros problemas pulmonares e diabetes que estão fortemente correlacionados com a poluição por numerosos estudos epidemiológicos.

Para então juntar esses números com as mortes reais, os investigadores analisam o número de mortes por causa, a exposição à poluição ponderada por vários fatores e, de seguida, cálculos complicados de resposta à exposição derivados de grandes estudos epidemiológicos, baseados em milhares de pessoas ao longo de décadas de estudo.

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