O verdadeiro impacto do coronavírus na saúde: quantos anos das nossas vidas foram roubados?

Como calcular o custo de uma pandemia? A Covid-19 matou cerca de 15 milhões de pessoas desde que surgiu no final de 2019 mas o seu impacto na saúde vai muito além. Para centenas de milhões de pessoas em todo o mundo, a infeção pelo SARS-CoV-2 trouxe uma série de problemas, desde os efeitos agudos da doença até os sintomas duradouros conhecidos como ‘Covid longo’.

Calcular esse efeito é desafiador mas importante – os Governos usam esses números para planear como gastar os orçamentos de saúde. Assim, os investigadores estão a começar a contabilizar os impactos gerais na saúde e esperam discernir como diferentes populações são afetadas e fornecer evidências sobre os efeitos dos lançamentos de vacinas e novas variantes do vírus.

Mesmo sem uma pandemia, não há uma maneira fácil de contabilizar todos os efeitos de várias condições de saúde: “Há muitas opções de valor social onde não há ciência exata”, revelou Theo Vos, epidemiologista do Instituto de Métricas e Avaliação de Saúde (IHME) da Universidade de Washington, nos Estados Unidos. “Como podemos avaliar um ano com asma, um ano sem perna ou um ano com depressão?” Esses cálculos são ainda mais difíceis quando os cientistas estão a lidar com um novo vírus e uma doença mal caracterizada.

Os grupos de pesquisa estão a explorar várias maneiras de calcular a carga da Covid-19 e muitos estão a começar a relatar os seus resultados. Os primeiros dados sugerem que o impacto é significativo e varia de país para país. Um estudo descobriu que a Covid-19 teve um grande impacto em 16 países europeus – nos quais podemos encontrar Portugal -, mas que os impactos em diferentes nações variaram devido a fatores que vão desde a estrutura etária da população até as respostas políticas à pandemia.

Com a pandemia ainda a decorrer em muitas partes do mundo, é muito cedo para calcular o preço total. Mas alguns investigadores acham que isso ajudou a mudar a forma como calculam os efeitos das doenças na saúde. “A pandemia fortaleceu as colaborações no campo da carga de doenças”, apontou a portuguesa Sara Monteiro Pires, epidemiologista da Universidade Técnica da Dinamarca.

Para quantificar como uma doença afeta uma população inteira, os cientistas combinaram dados de experiências individuais – isso incluiu o número de pessoas infetadas, o número de pessoas que apresentaram certos sintomas, a duração das doenças, quantas precisaram de tratamento hospitalar ou morreram e a idade dos pacientes, entre outras coisas. Esses dado permitem perceber quantos anos de vida foram perdidos para a doença e quantos anos são vividos com sintomas incapacitantes.

Os primeiros resultados sobre a saúde perdida devido à Covid-19 estão a chegar. “No geral, o impacto da Covid-19 foi dramaticamente alto em todo o mundo”, apontou Gianfranco Politano, bioinformático da Universidade Politécnica de Turim, na Itália. A pesquisa europeia sugere que a Eslováquia provavelmente teve uma carga menor do que outros países porque o Governo agiu rapidamente para bloquear e as pessoas obedeceram. Por outro lado, a carga foi maior na Suécia, onde o Governo adotou uma abordagem de “imunidade de rebanho” e permitiu que o vírus se espalhasse amplamente sem controlo.

O grupo de pesquisa que estimou DALYs (‘disability-adjusted life years’) para 16 países europeus utilizou dados agregados do Centro Europeu de Prevenção e Controlo de Doenças (ECDC), da Organização Mundial da Saúde (OMS) e do Grupo Banco Mundial; No que toca aos números, como foi referido, a Itália ‘lidera’ o panorama europeu, com 650 DALYs por 100 mil habitantes (ou seja, 650 anos perdidos nesse universo), seguido da República Checa, com 534. Portugal ocupa o 7º posto europeu, com 279 DALYs por 100 mil habitantes.

A medição de DALYs leva tempo – muitas vezes as análises são feitas apenas uma vez por ano. Isso significa que algumas perguntas importantes sobre os encargos da Covid-19 – como as vacinas afetaram as taxas e a gravidade da doença – não serão respondidas durante algum tempo. O facto de a Covid-19 existir há apenas alguns anos significa que os cientistas não têm dados suficientes para fazer previsões precisas, revelou Maria Gianino, economista da Universidade de Turim, que trabalhou no estudo de 16 países europeus.

Mas, apesar dos desafios, Monteiro Pires acha que o futuro dos estudos de carga de doenças é brilhante. Mais financiamento está vindo em sua direção, diz ela. “É mais reconhecido que esta é uma ferramenta importante para a saúde pública”, finalizou.

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