Estudo: Quase 30 milhões de pessoas continuam sem olfato ou paladar seis meses após infeção por Covid-19

Estima-se que cerca de 5% dos pacientes com casos confirmados de Covid-19 – cerca de 27 milhões de pessoas em todo o mundo – tenham sofrido uma perda duradoura de olfato ou paladar, sugere uma nova análise citada pela ‘NBC News’.

Na análise publicada no The BMJ (o jornal médico da British Medical Association) , os investigadores avaliaram 18 estudos anteriores de perda de olfato e paladar em vários continentes e em vários grupos demográficos.

Cerca de três quartos das pessoas afetadas pela perda de paladar ou olfato recuperaram esses sentidos em 30 dias. Por outro lado, cerca de 5% das pessoas relataram “disfunção persistente” seis meses após a infeção por Covid-19.

A análise sugere que a perda de olfato e paladar pode ser uma preocupação prolongada, que requer mais pesquisas e recursos de saúde para pacientes que lutam com sintomas de longo prazo.

Perder o olfato tem sido associado a maiores taxas de mortalidade em adultos mais velhos e tem demonstrado ter grandes impactos no bem-estar emocional e psicológico das pessoas, segundo Zara Patel, rinologista da Universidade de Stanford, citada pela cadeia televisiva.

“Ter esses milhões de pessoas a mais em todo o mundo com capacidade reduzida de olfato – isso pode ser simplesmente uma nova crise de saúde pública”, sublinhou Patel.

A análise do BMJ oferece uma ampla revisão dos estudos de olfato em todo o mundo e ao longo do tempo. Dados de cerca de 3.700 pacientes foram incluídos na análise.

Estudos da América do Norte, Europa e Ásia foram todos incluídos, concluindo-se que as mulheres eram menos propensas a recuperar o olfato e paladar do que os homens. Pacientes com maior congestão nasal também tiveram menor probabilidade de se recuperar.

A análise mostrou aumentos constantes na percentagem de pacientes que recuperaram o olfato ao longo do tempo. Após 30 dias, cerca de 74% dos pacientes recuperaram; após 90 dias esse número foi de até 90%. Após seis meses, cerca de 96% dos pacientes disseram que conseguiram ter cheiro novamente.

Os cientistas estão começando a entender como o Covid-19 afeta a função olfativa. O vírus causa inchaço na fenda olfativa, ou seja, nas passagens na parte superior da cavidade nasal onde os humanos percebem o olfato e processam o sabor além dos gostos básicos como azedo ou amargo.

Os investigadores acham que o vírus não infeta inicialmente os neurónios olfativos, mas prende-se às células de suporte, que ajudam os neurónios a oferecer uma via de sinalização.

Ainda assim, há tratamentos disponíveis para pessoas que perderam o paladar e o olfato devido à Covid-19. O treino olfativo estruturado – no qual os pacientes duas vezes ao dia cheiram óleos essenciais para estimular diferentes tipos de neurónios – pode ensinar novamente o cérebro a reconhecer diferentes aromas.

Algumas evidências emergentes sugerem que suplementos de ácidos graxos ómega 3 também podem ser úteis para pacientes com disfunção olfativa. Patel e outros especialistas estão a explorar outros tratamentos, incluindo injeções nasais de plasma rico em plaquetas e estimulação elétrica.

A responsável disse esperar que o financiamento da pesquisa e o interesse público nas disfunções do olfato e do paladar continuem a crescer para que os investigadores possam mergulhar mais profundamente e desbloquear novos tratamentos.

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