‘Covid longa’: “O próximo desastre de saúde pública em formação”, alertam cientistas

Não há teste para a ‘Covid longa’. Não há um medicamento específico para tomar ou exercícios para aliviar os seus sintomas. Não há um consenso sobre a duração dos sintomas da Covid-19 e alguns médicos até duvidam que seja real. No entanto, com um grande número de pessoas a contrair a Covid-19 – estimativas variam entre 7,7 milhões e 23 milhões de pacientes apenas nos EUA -, os investigadores dizem que a ‘Covid longa’ tem potencial para ser “o próximo desastre de saúde pública em formação”.

A Administração Biden, apontou esta 6ª feira a ‘CNN’, divulgou dois relatórios para iniciar um esforço de todo o Governo para prevenir, detetar e tratar a ‘Covid longa’: um que estabelece uma agenda de pesquisa para o país e outro que esboça os serviços e apoios financiados pelo Governo federal disponíveis para pessoas nos EUA com ‘Covid longa’ – um total de 14 departamentos e agências governamentais trabalharam juntos para criar esses novos planos. “É urgentemente necessária uma abordagem nacional coordenada por todo o Governo dos EUA e orientada para a ação”, diz o relatório.

“Esses relatórios iniciais são um passo importante, pois o HHS (United States Department of Health and Human Services) continua a acelerar a pesquisa e o apoio programático para lidar com as consequências da pandemia e trabalhar em todos os sectores para garantir que ninguém seja deixado para trás enquanto continuamos a construir um futuro mais saudável”, diz o HHS.

As crianças normalmente têm alguns dos mesmos sintomas da ‘Covid longa’ do que os adultos – incluindo problemas respiratórios, alterações no paladar e olfato, nevoeiro cerebral, ansiedade, depressão, fadiga e distúrbios do sono – mas também podem ter problemas sérios. Um novo relatório dos Centros de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC), dos EUA, revelou que as crianças com ‘Covid longa’ têm uma chance muito maior de problemas graves de pulmão, coração, rins e pâncreas do que crianças que não contraíram o vírus.

Para o estudo, os investigadores do CDC definiram a ‘Covid longa’ como envolvendo sintomas durante quatro ou mais semanas após o diagnóstico da Covid-19. Utilizaram um grande banco de dados de reivindicações médicas para procurar 15 condições longas da Covid entre 781.419 crianças e adolescentes que tiveram um caso confirmado da Covid-19. O estudo descobriu que crianças com ‘Covid longa’ apresentaram taxas mais altas de embolia pulmonar aguda ou bloqueio no pulmão que pode causar falta de ar repentina, ansiedade, dor no peito, palpitações e tontura.

Tinham também uma taxa mais alta de doenças cardíacas potencialmente graves, como miocardite, inflamação do músculo cardíaco que pode causar batimentos cardíacos rápidos ou irregulares, dor no peito, falta de ar, fadiga e dores no corpo. Foi igualmente detetada uma taxa mais alta de cardiomiopatia, uma condição que dificulta o fornecimento de sangue do músculo cardíaco ao corpo e, em casos extremos, pode levar à insuficiência cardíaca. Crianças com ‘Covid longa’ tiveram uma chance maior de insuficiência renal e eram mais propensas a desenvolver diabetes tipo 1.

Os investigadores do CDC disseram esperar que o seu estudo incentive os cuidadores a vacinar as crianças e a observar esses sintomas e condições graves entre as crianças que contraem a Covid-19. “As estratégias de prevenção da Covid-19, incluindo a vacinação para todas as crianças e adolescentes elegíveis, são fundamentais para prevenir a infeção por SARS-CoV-2 e doenças subsequentes, incluindo sintomas e condições pós-Covid”, disse o estudo.

Outro estudo sobre a Covid-19 descobriu que 1 em cada 8 adultos pode apresentar sintomas meses após a infeção inicial. Publicado na revista científica ‘The Lancet’, descobriu que 12,7% das pessoas com a Covid-19 apresentaram sintomas novos ou severamente aumentados durante pelo menos três meses após o diagnóstico inicial.

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