Covid-19: nova variante apresenta o dobro das mutações da dominante Delta e preocupa virologistas

Uma nova variante da Covid-19 com um número “extremamente alto” de mutações e que poderia escapar das vacinas foi identificada em três países diferentes, embora o número de casos seja muito pequeno. A variante B.1.1.529, um desdobramento de uma variante antiga chamada B.1.1, tem 32 mutações de ‘spike’ e foi encontrada na África do Sul, Botswana e um caso em Hong Kong, onde a pessoa viajou recentemente para a África do Sul.

Até agora, apenas 10 casos da variante foram identificados através do sequenciamento genómico mas os cientistas dizem poder haver mais casos ainda não identificados. O perfil das mutações é preocupante devido ao seu potencial para se esquivar dos anticorpos que podem combater o vírus. Novas variantes da Covid-19 são comummente identificados por virologistas e muitas vezes não se espalham além de um punhado de casos. Mesmo que tenham capacidade de se escapar das vacinas, se forem menos transmissíveis do que uma variante dominante, podem morrer rapidamente.

Embora a amostra seja pequena, o caso de Hong Kong, ‘exportado’ da África do Sul, alimenta as preocupações de que mais infeções tenham-se espalhado através das viagens internacionais. Na África do Sul, o número de casos confirmados da Covid-19 aumentou de 312 na passada 2ª feira para mais de 860 na 3ª, embora os cientistas acreditem que é muito cedo para dizer se há uma ligação com a nova “supervariante”.

A nova variante foi identificada na 3ª feira por Tom Peacock, virologista do Imperial College London. As 32 mutações de ‘spike’ da variante são descritas como “extremamente altas”. A variante Delta, agora dominante em todo o mundo, tem 16.

As mutações de ‘spike’ são essencialmente a “variedade de truques” do vírus que permitem que ele se adapte e faça coisas diferentes, como se tornar mais transmissível, escapar de vacinas ou se tornar mais mortal. Não se sabe se B.1.1.529 é mais transmissível ou poderia vencer a dominância de Delta.

“Exportar para a Ásia implica que isso pode ser mais disseminado do que as sequências por si só implicariam. Além disso, o comprimento do ramo extremamente longo e a quantidade incrivelmente alta de mutações de ‘spike’ sugerem que isso pode ser uma preocupação real”, indicou Tom Peacock, que descreveu o perfil de mutação como “realmente terrível” e “horrível”, acrescentando: “Vale a pena enfatizar que isso está em números superbaixos mas que deve ser muito bem monitorizado.”

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