Covid-19: criadora da vacina da AstraZeneca lamenta oportunidade perdida com a pandemia

A pandemia do Covidd-19 foi uma oportunidade perdida para aprender a necessidade de financiar adequadamente o desenvolvimento de vacinas para outras doenças infeciosas, afirmou esta segunda-feira uma das criadoras da vacina AstraZeneca. A investigadora Sarah Gilbert, cuja equipa lutava para encontrar o dinheiro necessário para outras vacinas, mas sem grande sucesso.

“Na verdade, retrocedemos em termos do trabalho que estamos a fazer no desenvolvimento de vacinas para os patogénicos do surto antes da pandemia”, afirmou a investigadora. “Tentar fazer com que se mova novamente é muito difícil e o financiamento ainda não existe para seguir em frente.”

“Aprendemos na pandemia que poderíamos fazer as coisas mais rapidamente, poderíamos fazer as coisas melhor, queremos aplicar essas lições, mas ainda precisamos obter financiamento para isso. Precisamos de stocks de vacinas contra esses patogénicos que já conhecemos, porque como será se de repente houver um grande surto de Nipah que começa a se espalhar pelo Mundo?”, explicou.

Antes de começar a trabalhar na vacina Oxford-AstraZeneca em janeiro do ano passado, Sarah Gilbert disse que vinha trabalhando em vacinas para o vírus Nipah, febre de Lassa e Mers.

“Já sabemos disso há anos e começámos a fazer uma vacina há cinco anos, mas ainda não fizemos isso, ainda não acabou.” Os cientistas acreditam que o vírus Nipah tem potencial para causar uma pandemia. “Algo de que todo mundo está muito ciente agora é como o SARS-CoV-2 se espalhou pelo Mundo”, disse Dame Sarah.

“Mudou, evoluiu e acabámos com a variante Delta, que é altamente transmíssivel. Se pegarmos uma variante Delta do vírus Nipah, de repente teremos um vírus altamente transmissível com uma taxa de mortalidade de 50%.”

“Podemos fazer vacinas, podemos ter stocks, podemos imunizar os profissionais de saúde nas regiões onde os surtos são mais prováveis”, revelou. “Para proteger os próprios profissionais de saúde e isso é muito importante porque queremos que eles sejam capazes de fazer o seu trabalho e responder ao início de um novo surto. Mas, se não os protegermos, eles serão infetados e, muitas vezes, são os profissionais de saúde que espalham o surto inadvertidamente porque voltam para suas comunidades ou suas casas. Temos de ter certeza de que eles estão totalmente protegidos, e você pode fazer isso com um equipamento de proteção pessoal realmente bom, mas é muito melhor se tiver uma vacina.”

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