Ameaças de morte, insultos e assédio: escolas públicas são o novo campo de batalha americano

A guerra cultural nos dias atuais nos Estados Unidos tem uma nova frente: os conselhos das escolas públicas, no qual decorrem reuniões em que os diversos residentes de um distrito discutem assuntos que vão desde os salários dos professores aos serviços de limpeza. No entanto, diversos estados americanos, desde há um ano, tornaram-se palco de protestos, por vezes violentos, liderados por pais contra a “agenda política tóxica” que inclui temas como o uso obrigatório das máscaras na sala de aula ou políticas de integração de pessoas transgéneros.

Vários membros de conselhos escolares têm recebido ameaças de morte, agressão sexual, insultos e perseguições dentro e fora das sessões escolares que desde outubro último são vigiadas de perto por agentes de segurança por ordem do Departamento de Justiça.

O nível de politização do debate é tal, que tem feito com que grupos conservadores e progressistas estejam a desembolsar grandes somas de dinheiro para garantir que a sua posição é o mais representativa possível.

Neste cenário, vários políticos de direita apropriaram-se da mensagem dos “direitos dos pais” para obter ganhos eleitorais. O republicano Glenn Youngkin, na Virgínia, acenou com a bandeira da “doutrinação de esquerda” nas salas de aula. Foi a primeira vez em 12 anos que os democratas perderam um estado que foi decisivo para o triunfo de um presidente do seu partido. Os republicanos descobriram uma falha que atravessa todo o mapa nacional para ganhar os votos de pais indignados nas próximas eleições legislativas, quando os conservadores vão tentar retomar o controlo da Câmara dos Deputados e do Senado.

Além disso, nos últimos anos, vários distritos, na sua maioria progressistas, aprovaram regulamentações para proteger os direitos dos alunos transgéneros e incluíram atividades para educar sobre “diversidade, igualdade e inclusão” em questões de raça e género. Algumas dessas iniciativas têm provocado a rejeição dos conservadores de várias localidades.

“Não é correto dizer que os pais protestam contra o ensino dessas matérias. Eles opõem-se à promoção flagrante de uma agenda ideológica radical que vai contra os seus valores e os valores sobre os quais esta nação foi construída”, apontou Adam Waldeck, presidente da Action 1776, para quem a responsabilidade que desencadeou essa batalha foi, durante a pandemia, os pais terem podido ver em casa o que os seus filhos estavam a aprender e ficaram “horrorizados”.

Estados conservadores como Texas, Kansas e Carolina do Sul retiraram temporariamente dos programas escolares dezenas de biografias de personagens LGBTIQ, ou cópias como ‘The Handmaid’s Tale’, ‘Margaret Atwood’ e ‘Blue Eyes’, do Prémio Nobel de Literatura Toni Morrison, protagonista involuntária das eleições na Virgínia para a cruzada do republicano contra a sua literatura. “Acho que deveríamos deitar esses livros no fogo”, disseram dois membros de um conselho escolar de Spotsylvania, Virgínia, sobre as cópias com conteúdo “sexualmente explícito”.

Scott Mineo, analista de segurança de 49 anos, fundou o Parents Against Critical Theory of Race (PACT), um grupo que desafia a doutrina académica de que a escravidão na América é a origem do racismo sistémico ainda presente na sociedade. Não é ensinado nas escolas mas a nível universitário, nas faculdades em todo o país, especialmente desde o assassinato de George Floyd em maio de 2020, embarcaram em iniciativas para promover a justiça racial, tomando medidas como o aumento de contratações, equipas mais etnicamente diversificadas, treinos para professores sobre preconceito racial e inclusão de livros de autores afro-americanos.

Scott Mineo e as dezenas de milhares de seguidores acreditam que as escolas públicas estão a ensinar às crianças que “os brancos são implicitamente tendenciosos e intrinsecamente racistas, mesmo que não percebam”. “Ninguém tem o direito de enfiar esse lixo goela abaixo e dizer-nos para acreditar. A discussão honesta sobre o assunto é bem-vinda, a aceitação forçada não”, defende Mineo.

Em outubro, o Departamento de Justiça classificou os eventos dos últimos meses como “um aumento alarmante de perseguições, intimidações e ameaças de violência” contra membros de conselhos escolares. O procurador-geral dos Estados Unidos, Merrick B. Garland, ordenou que o FBI e os promotores federais trabalhassem com os policiais locais para monitorizar as ameaças contra as pessoas que trabalham nos 14 mil distritos escolares públicos do país. A Associação Nacional de Conselhos Escolares comparou alguns dos incidentes a terrorismo doméstico.

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