UE vai distribuir 60 mil passes de comboio grátis a jovens europeus. Saiba como se candidatar

A Comissão Europeia vai disponibilizar passes ferroviários gratuitos a 60 mil jovens europeus que tenham entre 18 e os 20 anos, no âmbito da iniciativa DiscoverEU.

As candidaturas abrem já esta terça-feira, 12 de outubro, às 12h00, e terminam no dia 26, também às 12h00. As viagens serão válidas para em 2022, aquele que será o Ano Europeu da Juventude.

Esta fase de candidaturas está aberta aos jovens europeus nascidos entre 1 de julho de 2001 e 31 de dezembro de 2003 e , excecionalmente, os jovens de 19 e 20 anos também podem candidatar-se, uma vez que as fases de candidaturas em que podiam participar foram adiadas devido à pandemia.

Os candidatos escolhidos poderão viajar, por um período máximo de 30 dias, entre março de 2022 e fevereiro de 2023. Como a evolução da pandemia continua a ser uma incógnita, todos os viajantes beneficiarão de reservas flexíveis através de um novo passe de viagem móvel, refere um comunicado de Bruxelas.

A data de partida pode ser alterada até ao momento da partida e os passes de viagem móveis têm validade de um ano. A Comissão aconselha todos os viajantes a verificarem as eventuais restrições de viagem na plataforma ReopenEU.

Os jovens com necessidades especiais são particularmente encorajados a participar nesta iniciativa. A Comissão disponibilizará informação e soluções práticas e cobrirá os custos de assistência especial, tais como um acompanhante ou um cão-guia, por exemplo.

Os candidatos selecionados podem viajar sozinhos ou em grupos de cinco, desde que todos estejam dentro da faixa etária elegível.

Para reforçar as viagens sustentáveis – e, deste modo, apoiar o Pacto Ecológico Europeu – os participantes viajarão predominantemente de comboio. “No entanto, a fim de assegurar um amplo acesso em toda a UE, os participantes podem igualmente utilizar modos de transporte alternativos, tais como autocarros, ferries ou, excecionalmente, aviões”, explica o mesmo comunicado da UE.

“Desta forma, os jovens que vivem em ilhas ou zonas remotas também têm a possibilidade de participar”, referem.

A cada Estado-Membro vai ser atribuído um determinado número de passes de viagem, baseado na sua população, proporcionalmente à população total da União Europeia.

 O que é a iniciativa DiscoverEU?

A Comissão lançou a iniciativa DiscoverEU em junho de 2018, na sequência de uma proposta do Parlamento Europeu. Foi formalmente integrada no novo programa Erasmus+ 2021-2027.

A iniciativa DiscoverEU reúne milhares de jovens que formaram uma comunidade por toda a Europa. Os participantes, que não se conheciam, estabeleceram contacto através das redes sociais, procederam ao intercâmbio de informações e disponibilizaram conhecimento local, formaram grupos que viajaram de cidade em cidade e acolheram outros jovens nas suas casas.

Em 2018-2019, apresentaram-se 350 mil candidatos para um total de 70 mil passes de viagem disponíveis: 66 % dos quais viajaram pela primeira vez de comboio para fora do seu país de residência. Para muitos, foi também a primeira vez que viajaram sem os pais ou outros acompanhantes adultos e, na sua maioria, afirmaram que se tinham tornado mais independentes.

A experiência DiscoverEU proporcionou-lhes uma melhor compreensão de outras culturas e da história europeia. Além de lhes ter permitido desenvolver o conhecimento de línguas estrangeiras. Dois terços referiram que não teriam podido pagar o passe da viagem sem a iniciativa DiscoverEU.

Desde 2018 que os antigos e futuros viajantes DiscoverEu formam agora uma comunidade diversificada e empenhada que se reúne em linha e fora de linha para partilhar as suas experiências.

Margaritis Schinas, vice-presidente responsável pela Promoção do Modo de Vida Europeu, afirmou: “Ao longo dos últimos 18 meses, num verdadeiro espírito de solidariedade, os nossos jovens sacrificaram momentos decisivos da sua juventude. Congratulo-me com o facto de a Comissão dar hoje um enorme impulso à mobilidade na Europa graças a estes 60 000 passes de comboio. Este impulso europeu à mobilidade e às oportunidades continuará a ser promovido pelo programa Erasmus+ e por muitas outras iniciativas a lançar no Ano Europeu da Juventude, em 2022.”

Mariya Gabriel, comissária responsável pela Inovação, Investigação, Cultura, Educação e Juventude, afirmou: “Estou muito satisfeita com o lançamento desta nova edição da iniciativa DiscoverEu para oferecer a 60 000 jovens a oportunidade de descobrirem a riqueza do nosso continente. Depois de a Comissão ter declarado 2022 como o Ano Europeu da Juventude, a iniciativa DiscoverEU está de volta em força, com novas oportunidades para os jovens apanharem um comboio, ampliarem os seus horizontes, alargarem a sua aprendizagem, enriquecerem as suas experiências e se encontrarem com outros europeus enquanto viajam, a partir de março de 2022.”

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